О. Уайльд
Оскар Уайльд
 
Если нельзя наслаждаться чтением книги, перечитывая ее снова и снова, ее нет смысла читать вообще

Оскар Уайльд Принц и ласточка (Счастливый принц) (читать онлайн)

The Happy Prince - Счастливый принц

Оскар Уайльд - Сказки

Оскар Уайльд Счастливый принц

То, о чем здесь будет рассказано, происходило очень давно.

Король Англии имел прекрасного сына-наследника, которого прозвали "Счастливым Принцем". И действительно Принц был счастлив, потому что его все любили, потому что его никогда не посещали скука и горе.

Но счастье не вечно. Короля постигло неожиданное горе: его любимец-наследник скончался... Смерть "Счастливого Принца" поразила всех.

Городское управление и представители народа постановили воздвигнуть "Счастливому Принцу" памятник-статую. Решено было украсить эту статую драгоценными камнями и золотом.

Прошел год. "Счастливому Принцу" был поставлен на городской площади памятник. Статуя "Счастливого Принца" стояла на высокой колонне. Плащ Принца был покрыть тончайшими листочками золота; глаза были сделаны из синего сапфира и сияли как звезды; а рукоятка меча была украшена алым рубином.

— Должно быть, это единственный счастливец на свете, которого я знаю — прошептал однажды горемыка-бедняк, оглядывая прекрасную статую.

— Да, Принц красив как ангел, — говорили выходящие из собора дети-школьники.

Но вот уже много лет прошло с тех пор, как поставили памятник "Счастливому Принцу".

Однажды осенью над городом пролетала ласточка.

Ее подруги давно уже улетели на юг в Египет. Ласточка же не отправилась с ними: ей не хотелось расставаться с нежной зеленой тростинкой (стеблем тростника). Она познакомилась с ней как-то весной. В погоне за желтым мотыльком она на-летела на нее и пленилась ее стройностью.

После знакомства с тростинкой ласточка почти не отлетала от нее. Порхая над водой вокруг тростинки, ласточка задевала воду своими крылышками и разбрасывала по сторонам серебрившееся на солнце брызги. И почти все лето она забавляла этим тростинку. Тростинке нравилось это, и она приветливо кивала ласточке.

Когда подруги улетели, ласточка почувствовала одиночество и охладела к тростинке.

"Напрасно я привязалась к ней,— думала ласточка, — она и разговаривать-то не умеет; кроме того, она приветливо кивает головкой не только мне, но и каждому случайному ветерку".

Ласточка задумалась и решила улететь на юг.

— Послушайте, — спросила она в последний раз у тростинки, — согласны вы отправиться со мною в путь?

Тростинка покачала головой.

Тогда ласточка сердито проговорила:

— Если вы так привязаны к дому и готовы променять его на нашу дружбу, то прощайте: между нами все кончено... Я улетаю в Египет к пирамидам1.

С этими словами ласточка вспорхнула и полетела на юг.

Целый день она летела и только к ночи стала думать о ночлеге. В это время она пролетала над городом, посредине которого высилась статуя "Счастливого Принца". Ласточка заметила ее и тотчас же опустилась к подножию "Счастливого Принца".

— Да здесь чудное местечко! А какой простор!.. Конечно, я здесь и отдохну, — воскликнула она.

Осмотревшись кругом, ласточка заметила блестевшее золото на застежках ног принца и подумала:

"Вот это славно! У меня будет золотая спальня..."

Ласточка хотела уж свернуть голову под крылышко и забыться, как вдруг на нее упала капля.

Это удивительно! — вскричала ласточка, оглядевшись. — Небо чистое, блещут звезды, а откуда-то идет дождь!..

На ласточку упала еще капля.

— Очевидно, статуя не защитит меня от дождя,— сказала ласточка. — Надо поискать убежища где-нибудь в другом месте, под крышей.

Ласточка развернула крылья и хотела лететь дальше, но в это время на нее упала третья капля. Ласточка невольно подняла головку и увидала лицо "Счастливого Принца". Его глаза были наполнены слезами, а по его щекам струились капли. Лучи месяца освещали его лицо и оно так было грустно и в то же время прекрасно, что сердце ласточки дрогнуло от жалости.

— Ты кто? — спросила она.

— "Счастливый Принц".

_ "Счастливый", а горько плачешь и меня всю вымочил... Расскажи же, что за причина твоих слез. — спросила опять ласточка.

— Когда я имел сердце человека и жил во дворце, тоне имел понятая о слезах,— начал Принц.— Мне не приходилось знакомиться с горем, так как ему не дозволяют проникать во дворец. Днем я гулял в саду и играл, а вечером танцевал в роскошном зале. Крепкая высокая стена отделяла наш сад и дворец от городских домов и я не знал да и не старался узнать, что происходит за ней. Мне было хорошо и я думал, что и всюду так же прекрасно. Все звали меня "Счастливым Принцем" и я на самом деле был счастлив, если счастьем считают только свои личные удовольствия. И вот, не зная горя, я умер. Очутившись теперь так высоко, я вижу всю нищету, все бедствия моего города, и мое даже свинцовое сердце не может удержаться от слез. Вон посмотри, например, туда, на маленькую улицу, где стоит бедный, плохонький домик. У окна я вижу сидящую за столом женщину. Она — золотошвейка и вышивает затейливый узор на платье придворной дамы. Взгляни на ее бледное, усталое лицо, взгляни на ее исколотые иглой пальцы, взгляни, наконец, на ее ребенка, который болен и мечется в жару на кроватке; он просит апельсинов, а мать может ему дать только простой воды, больше у нее ничего нет,— вот почему ребенок и плачет беспрестанно. Быстрокрылая ласточка, выклюй из моего меча рубин и отнеси его в эту бедную семью. Я сделал бы это и сам, да не могу шевельнуться: я весь прикреплен к пьедесталу2.

— Мне некогда, — отвечала ласточка, — мои друзья ждут меня в Египте. Они теперь порхают по берегам Нила и наслаждаются ароматом цветов. Скоро они направятся к гробнице великого фараона. Ты никогда не видал этой гробницы? Она очень любопытна. Раскрашенная снаружи, она красива и внутри. Сам фараон лежит обвернутым в тонкие ткани. Тело его уснащено ароматными травами и, несмотря на то, что прошли тысячелетия, оно до сих пор еще сохранило свой вид, только как-то поблекло. На шее у фараона длинная цепь из бледно-зеленой яшмы...

— Ласточка, ласточка, — сказал Принц, — будь моей посланницей, останься только на одну ночь! О, если бы ты знала, как страдает от жажды ребенок и как печальна его мать...

— Я как-то недолюбливаю мальчиков. Прошлое лето я жила близ мельницы. Дети мельника — два мальчика — постоянно кидали в меня камнями. Правда, они ни разу не попали в меня, потому что как я, так и мои предки издавна славились ловкостью полета, но все же это — непочтение ко мне со стороны мальчиков.

Ласточка взглянула на "Счастливого Принца". Он так грустно смотрел, что ласточка сразу пожалела его.

— Хоть здесь и очень холодно,— сказала она,— но я останусь с тобой на одну ночь и исполню то, что ты желаешь.

— О, милая птичка, как я благодарен тебе!— сказал Принц.

Ласточка выклевала красный рубин из меча и, держа его в клюве, полетела к бедному домику. Достигнув его, она влетела в полуотворенную форточку комнаты золотошвейки и огляделась. Мальчик бредил и метался в жару на своей постельке, а мать так и заснула за работой, склонив голову на руки. Видно, что ее уложила так непосильная работа. Ласточка осторожно положила рубин на стол и стала виться над кроваткой ребенка, навевая прохладу на его горящий лобик.

— Как прохладно, как хорошо стало; теперь мне должно быть лучше,—сказал мальчик и забылся сладким сном.

Ласточка прилетела обратно к "Счастливому Принцу" и поведала ему обо всем.

— И веришь ли, — закончила она, — мне стало так тепло и легко, что я не боюсь и стужи.

— Когда сделаешь доброе дело, — ответил ей Принц, — всегда станет как-то легче...

Оскар Уайльд Счастливый принц

Ласточка задумалась и заснула.

На следующий день ласточка искала корму и вернулась к "Счастливому Принцу" только вечером.

— Сейчас я отправляюсь в путь,— сказала она Принцу.— Может быть, у тебя будет какое-нибудь поручение в Египет?

— Милая ласточка,— сказал Принц,— я хотел бы попросить тебя остаться еще на одну ночь...

— О, нет, меня ожидают в Египте,— ответила ласточка — Завтра мои друзья направятся к островам Нила. В зарослях этих островов обитают бегемоты. В этом месте собираются из пустыни львы на водопой. Их зеленые глаза горят как изумруды, а их рев наводит страх на все живое. Однако мы не боимся их...

— Ласточка, ласточка,— грустно произнес Принц,— вон в отдалении я вижу в том домике юношу. Он нагнулся над столом и лихорадочно пишет. У него славное, задумчивое лицо. Он целый день ничего не ел, но неустанно пишет, хотя руки его и окоченели от холода. Если он к завтрашнему дню не кончит пьесу для директора театра, то опять будет голодать.

— Ну, хорошо, я останусь еще на ночь, — сказала добрая ласточка.— Еще рубин ему снести?

— К сожалению, я не имею еще рубина,— ответил Принц.— У меня из драгоценных камней остались только глаза. Они — из дорогих сапфиров. Тебе придется выклевать один глаз и снести этому милому юноше. Он продаст камень, достанет себе дров и пищи и спокойно окончить пьесу.

Ласточка не хотела было выклевывать глаз принца, но принц так умолял ее, что она исполнила его просьбу. С этим прекрасным камнем она прилетала к дому, где жил юноша. В крыше было отверстие, и ласточка без труда проникла в комнату юноши. Он сидел, охвативши голову руками, и не слыхал шелеста крыльев. Когда юноша очнулся, то увидел близ себя на столе прекрасный сапфир.

— Это наверное от кого-нибудь из моих почитателей!— воскликнул он.— Как это вовремя. Теперь я покойно кончу мою пьесу.

Осчастливив юношу, ласточка полетела обратно. Ей так же хорошо спалось в эту ночь, как и в предыдущую.

Следующий день ласточка пробыла в гавани и, возвратившись вечером к Принцу, сказала ему:

— Я должна распрощаться с тобой...

— Ласточка, милая ласточка, побудь со мной еще ночку!

— Ведь зима уже; скоро выпадет холодный снег и начнутся морозы,— отвечала ласточка.— Мне придется замерзнуть здесь, тогда как в Египте тепло и мои друзья уже устроили себе гнезда. Нет, дорогой Принц, я должна улететь, но ты не печалься: я не забуду тебя и, как только наступить весна, я вернусь и принесу тебе два камня, которых ты лишился. Они будут прекраснее отданных тобою.

— Подожди, милая птичка,— сказал Принц.— Вон в саду на дорожке стоить девочка; она продает спички. Взгляни: она уронила нечаянно лоток в канаву, и весь товар испортился. Если она придет теперь домой без спичек и без денег, отец накажет ее. И вот она стоить и плачет. Холодный ветер пронизывает ее, но она не замечает этого, хотя голова ее не покрыта, а сама девочка стоить босой. Выклюй, пожалуйста, другой мой глаз и отнеси его ей; по крайней мере она избавится от гнева и побоев отца.

— Пусть будет по-твоему: я проведу с тобой еще одну ночь,— сказала ласточка,— но мне тяжело вырывать твой последит глаз: ведь тогда ты будешь совсем слепым.

— Миленькая ласточка,—ответил Принц,— я прошу тебя сделать по-моему; вспомни о несчастье девочки!

Ласточка исполнила его просьбу и полетела с сапфиром к девочке. Пролетая мимо нее, она вложила ей в руку драгоценный камень и полетела обратно.

— Вот так стеклышко; какое красивое!— воскликнула девочка, и, улыбаясь сквозь слезы, она побежала к дому.

Вернувшись к Принцу, ласточка сказала:

— Теперь я волей-неволей должна остаться с тобой навсегда, потому что ты ослеп.

— О, нет, добрая ласточка, тебе надо скорей лететь в Египет.

— Я останусь с тобой навсегда,— снова повторила ласточка, прижимаясь к его ногам и засыпая.

На следующий день ласточка не отлетала от Принца. Она сидела у него на плече и рассказывала о том, что ей приходилось видеть в чужих странах. Ласточка говорила о розовых ибисах, вылавливающих золотых нильских рыбок; о караванах верблюдов, за которыми медленно следуют купцы; о черном короле Лунных гор, который молится куску хрусталя; о громадной змее, спящей на пальмовом дереве и сливающейся по цвету с его листьями, и о крошечных людях-пигмеях, которые плавают по озеру на лодках из широких листьев дерева.

— Добрая ласточка,— сказал Принц,— твои интересные рассказы все-таки не так поражают меня, как людские страдания. Нищета и голод — великое горе. Не облетишь ли ты, милая ласточка, этот город и не расскажешь ли мне о том, что ты увидишь?

Ласточка с радостью согласилась и полетела. Раньше она никогда не наблюдала так, как теперь. И вот она увидела богатые дома, в которых веселились в роскоши богачи, между тем как нищие сидели голодными и оборванными у их ворот. Ласточка полетела по грязным переулкам и сквозь тусклые стекла ветхих, низеньких домов увидела бледные и желтые лица голодных и больных детей. Пролетая мостом, она заметила около его арки двух дрожащих мальчуганов в лохмотьях, которые лежа пытались согреть друг друга. "Теперь поесть бы!" сказал один из них. "Марш отсюда!" закричал на них полицейский, и мальчуганы испуганно бросились дальше, шлепая по грязи.

Прилетев обратно, ласточка обо всем виденном рассказала Принцу. Принц задумался, потом сказал:

Оскар Уайльд Счастливый принц

— Меня покрыли тонкими листками золота; от времени они отстали и еле-еле держатся. Я буду очень благодарен тебе, если ты будешь снимать с меня листок за листком и раздавать их нуждающимся беднякам. Ведь почти все люди думают, что золото делает их счастливыми.

Ласточка стала снимать с "Счастливого Принца" листок за листком. Каждый листок она относила какому-нибудь бедняку или несчастному семейству. Наблюдая за ними, она замечала, что после этого много детских щечек порозовело да и дети были веселее. "У нас есть теперь хлебушко!"— "А у нас есть молоко!" сообщали они друг другу.

Вскоре выпал снег, и ударил мороз. Улицы покрылись серебристой пеленой; с карнизов крыш спускались ледяные хрустальные кинжалики; появились шубы; мальчики, одетые в красное, резво катались на коньках.

Плохо пришлось маленькой птичке. Но она не бросила Принца, хотя он и был теперь слепым, ободранным, серым. С трудом добывала теперь ласточка пищу. Когда она украдкой клевала крошки близ булочной, на нее смотрели как на диковинку. А ласточка хлопала крылышками, стараясь согреться. Но вот она почувствовала, что близок час ее смерти. Еле взлетев в последний раз на плечо Принца, ома прошептала:

— Милый Принц, прощай!

— Прощай, милая ласточка, ты теперь все сделала для меня, и я рад, что ты наконец-то улетаешь в Египет; но я боюсь, что ты очень долго была здесь... Поцелуй меня на прощанье. Я так тебя полюбил...

— Я отлетаю не в Египет,— тихо произнесла ласточка,— а в Царство Смерти... Но мне сейчас хорошо и не холодно, только клонит ко сну. А ты знаешь, говорят, что Сон и Смерть — родные брат с сестрой. Не правда ли?

Проговорив это, ласточка поцеловала "Счастливого Принца" в губы и упала мертвой к его ногам.

В этот миг внутри статуи послышался странный треск, как будто свинцовое сердце Принца раскололось надвое...

Оскар Уайльд. Счастливый принц. 1888 г. Перевод: И.П. Сахарова в изложении для детей. Иллюстрации: Ф. Милославина


Примечания к "Счастливому принцу" Оскара Уайльда

1 Пирамиды — постройки над гробницами егинетских царей (фараонов).

2 Пьедестал — основание, на котором стоит статуя.



 






Реклама

 

При заимствовании материалов с сайта активная ссылка на источник обязательна.
© 2016 "Оскар Уайльд"